Estados Unidos.- El torneo de tenis de Indian Wells, uno de los más importantes de los circuitos de la ATP y la WTA que debía iniciarse este lunes en esta localidad en el desierto de California, ha sido cancelado debido a la epidemia mundial de coronavirus, anunciaron el domingo los organizadores.

La decisión de suspender el torneo se tomó luego de que “el Departamento de Salud pública del condado de Riverside declaró una emergencia sanitaria para el valle de Coachella tras un caso confirmado de coronavirus (COVID-19) a nivel local”, indicó la organización del torneo, el primero de los nueve Masters 1000 de la temporada, en un comunicado.

Existe un riesgo demasiado grande, en este momento, para la salud pública del área del condado de Riverside al realizar un evento de este tamaño”, dijo David Agus, profesor de medicina e ingeniería biomédica de la Universidad de California.

No es de interés público para los espectadores, jugadores y áreas vecinas que este torneo continúe. Todos tenemos que unirnos para proteger a la comunidad del brote de coronavirus”.

El torneo, un evento Masters 1000 que debía comenzar el lunes, atrae a los mejores jugadores del mundo y a una gran multitud cada año.

En días previos, los organizadores de Indian Wells habían anunciado una serie de medidas de prevención para el torneo, pero también ofrecían ya a todos aquellos aficionados que prefirieran no asistir el reembolso de los boletos, o su sustitución por entradas para 2021.

Decenas de miles de personas acuden cada año a la localidad de Indian Wells, situada en una zona desértica, para asistir a este torneo, uno de los más importantes fuera de los cuatro Grand Slams y el primero de los nueve Masters 1000 de la temporada. Su pista central tiene capacidad para 16 mil espectadores.

Los organizadores también se guiaron por información de autoridades de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) y el estado de California. Este estado, el más poblado de Estados Unidos, declaró el miércoles el estado de emergencia tras confirmarse el primer fallecimiento por el brote y más de 50 otros casos.

En días previos, el torneo había anunciado que tomaría medidas como la entrega de guantes para los recogepelotas, la obligación de que solo los jugadores pudieran tocar sus toallas y la recomendación de que no intercambiaran objetos con los aficionados.

Más de 250 puestos de desinfección de manos iban a ser colocados en las instalaciones y las áreas comunes se limpiarían diariamente con una aplicación antiviral.

El sábado, la ATP y la WTA dijeron en un comunicado conjunto que tomarían medidas similares para sus eventos en los próximos meses.

El brote del coronavirus ha impactado en el mundo del deporte provocando la cancelación de numerosos torneos y eventos en varios países. En Estados Unidos, las principales ligas (NBA, NFL) están diseñando planes de contingencia de posible aplicación, pero todavía no han suspendido ningún juego profesional.

En total, más de 400 personas han sido contagiadas por el virus y al menos 19 han muerto en Estados Unidos, según un recuento de AFP a partir de cifras oficiales. (Noticieros.televisa.com)