Barbuda.- El huracán ”Irma”, que alcanzó la máxima categoría, tocó tierra este miércoles de madrugada en la isla de Barbuda, y sigue avanzando por el Caribe, donde podría desencadenar enormes tormentas y olas gigantes.

El ojo de este huracán de categoría 5, la máxima en la escala que mide estos fenómenos, pasó por Barbuda en torno a las 02H00 locales (06H00 GMT), con vientos de hasta 295 km/h, indicó el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos, con sede en Miami.

”Irma” avanza por el Caribe en dirección noroeste hacia las Islas Vírgenes y Puerto Rico, y podría acarrear olas de hasta seis metros de altura en algunos puntos de la costa, agregó el NHC.

Cuando pasó por el Atlántico, ”Irma” tenía “una intensidad sin precedentes”, dijo el servicio francés de meteorología, Météo France.

El organismo advirtió que, con vientos que alcanzan los 295 km/h cerca del centro y ráfagas de viento de hasta 360 km/h, “constituye un fenómeno extremadamente peligroso”.

Météo France advirtió puso en alerta a las islas francesas de San Martín y San Bartolomeo.

En San Martín -dividida entre una zona perteneciente a Francia y otra asociada a los Países Bajos- y San Bartolomeo, una jurisdicción francesa, se esperan “grandes impactos”, con “marejadas con olas por encima de los 12 metros”.

En Guadalupe, un departamento francés de ultramar, se abrieron albergues para la población, principalmente en escuelas e iglesias.

“Vinimos aquí para proteger a nuestro hijo de dos años”, contó Ludovic, un turista que pasaba 15 días de vacaciones.

Más potente que ”Harvey”

El huracán podría alcanzar a finales de esta semana la costa este de Estados Unidos, apenas unos días después del paso devastador de ”Harvey”, de categoría 4, que dejó al menos 42 muertos y enormes daños materiales, especialmente en el estado de Texas.

El presidente estadounidense, Donald Trump, declaró el estado de emergencia en Florida, Puerto Rico y las Islas Vírgenes para liberar fondos en caso de emergencia ante el paso de Irma.

”Harvey” “era menos potente que Irma”, pero provocó “fenomenales acumulaciones de lluvia, durante cinco a siete días, que no se producirán en este caso porque Irma circulará”, dijo Emmanuel Demael, experto de Météo France.

Los habitantes de Florida acumulaban provisiones de agua y alimentos, pilas y gasolina. “No hay agua, no hay leche, casi no quedan conservas y ya no queda comida para gatos”, lamentó Gladys Bosque, una jubilada de 81 años, en un supermercado de Miami Beach.

Los turistas en Key West, una estación balnearia muy visitada del sur de Florida, recibieron el martes una orden de evacuación que debería ser rápidamente extendida a los habitantes.

”Lluvias diluvianas”

Météo France prevé en Barbuda, Antigua, San Bartolomeo, San Martín y Anguila “vientos violentos y destructores y lluvias diluvianas”.

En San Bartolomeo y San Martín, las autoridades llamaron a los habitantes a “tomar de inmediato todas las medidas” de evacuación.

Cerca de 11 mil personas en ambas islas están “en una situación de máximo riesgo”, indicó la representante del Estado francés en esos territorios, Anne Laubies, que anunció el paso a la alerta roja ciclónica, que decreta el confinamiento de la población.

Según las previsiones, el miércoles por la noche Irma alcanzará Puerto Rico, antes de seguir hacia el norte.

En San Juan, el gobernador dispuso la apertura de refugios y exhortó a los ciudadanos a que colaboren con los vecinos que necesitan asistencia, como los ancianos.

Los dominicanos se preparaban con nerviosismo y varios vuelos fueron cancelados y las clases fueron suspendidas a partir del miércoles en las zonas declaradas en alerta, mientras la población hacía acopio de víveres.

La trayectoria de ”Irma” es aún incierta, pero según varias proyecciones pasará también por Haití y Cuba.

La Unicef advirtió que el paso del huracán puede afectar a cientos de miles de niños y a sus familias en el Caribe e hizo un llamado a los gobiernos de la región a proteger a los menores ante este fenómeno meteorológico. (Informador.com.mx)