Sutherland Springs.- Un hombre con vestimenta negra tipo militar y con un fusil de asalto abrió fuego dentro de una iglesia en una pequeña comunidad del sur de Texas ayer, mató a 26 personas e hirió a por lo menos otras 20 en un incidente que el gobernador catalogó como el tiroteo masivo más mortífero en la historia del estado.

Las autoridades no identificaron al agresor durante su conferencia de prensa del domingo, pero otros dos funcionarios, uno federal y otro policiaco, que recibieron información sobre la pesquisa lo identificaron como Devin Kelley. Ambos hablaron con The Associated Press bajo condición de anonimato debido a que no tenían autorización para discutir la investigación.

Medios estadounidenses como Univision identificaron al agresor como Devin Patrick Kelley, de 26 años de edad, quien fue encontrado muerto tras una persecución. El cuerpo fue localizado entre los condados Wilson y Guadalupe. No se sabe si por disparos del residente local que lo persiguió o por heridas autoinfligidas.

El funcionario federal reveló que Kelley vivía en un suburbio de San Antonio y no parecía estar vinculado a grupos terroristas. Agregó que los investigadores revisan las publicaciones de Kelley en las redes sociales días antes del ataque, incluyendo una en que parecía mostrar un arma semiautomática AR-15.

En la conferencia de prensa, el director regional del Departamento de Seguridad Pública de Texas, Freeman Martin, señaló que el agresor llegó totalmente vestido de negro, con uniforme táctico y un chaleco antibalas, a una gasolinera frente a la Primera Iglesia Bautista cerca de las 11:20 de la mañana.

El hombre cruzó la calle y empezó a disparar un fusil Ruger AR hacia la iglesia, y siguió disparando tras ingresar al recinto. Cuando abandonaba el lugar, fue confrontado por un civil armado, quien lo persiguió. Poco tiempo después, el sospechoso fue encontrado muerto en los límites del condado dentro de su vehículo, en cuyo interior había varias armas.

Martin añadió que los investigadores no están listos para discutir un posible móvil del ataque, pero informó que las edades de las víctimas van de los 5 a los 72 años. Veintitrés de ellas fueron encontradas dentro de la iglesia, dos más en el exterior y una persona falleció después de ser trasladada al hospital.

Después del tiroteo, agentes federales se dirigieron a la pequeña localidad ubicada a unos 48 kilómetros (30 millas) al sureste de San Antonio a fin de ofrecer ayuda. En el lugar hubo elementos de Departamento de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF, por sus iniciales en inglés) y equipo de recolección de evidencia del FBI.

Entre los fallecidos se encuentra la hija de 14 años del pastor de la iglesia, Frank Pomeroy, y su esposa Sherri, quien escribió en un mensaje de texto a la AP que ella y su marido se encontraban en dos estados distintos del país al momento de la agresión.

“Hoy perdimos a nuestra hija de 14 años y a muchos amigos”, escribió. “Ninguno de los dos hemos podido volver aún a la ciudad y ver en persona la devastación. Estoy en el aeropuerto de Charlotte intentando llegar a casa lo más pronto posible”.

Los heridos fueron trasladados a hospitales. Un video de la televisora KSAT mostró al personal de emergencia cargando una camilla afuera de la iglesia y a la espera de un helicóptero. Ocho de las víctimas fueron trasladadas vía aérea hacia el Centro Médico Brooke Army, informó el hospital militar.

Megan Posey, una portavoz del Centro Médico Connally Memorial, que se ubica en Floresville a unos 16 kilómetros (10 millas) de la iglesia, informó que “múltiples” víctimas reciben atención por heridas de bala. Aunque se negó a proporcionar una cifra en específico, declaró que eran menos de una docena.

La iglesia

El templo donde se produjo el tiroteo es de la Primera Iglesia Baptista y, en su página de Facebook, dice que organiza misas, enseñanza dominical, estudio de la Biblia y ayuda a veteranos, entre otras actividades. Hay fotos y videos de eventos festivos en los que participan familias de feligreses. También graban y publican en YouTube sus misas dominicales.

Una pequeña comunidad

Situado en el condado de Wilson, Sutherland Springs es una pequeña comunidad rural, con sólo unos 400 habitantes, que se encuentra a 21 millas (33.79 km) del centro de San Antonio. En imágenes satelitales, Sutherland Springs queda reducido a una decena de calles, alrededor de la autopista interestatal 87, que cruza de sur a norte a Estados Unidos.

La mayoría de los residentes son anglo y al menos un 20 por ciento son latinos.

Las víctimas

La primera víctima que fue identificada es Annabelle Pomeroy, de 14 años, la hija del pastor de la iglesia Veintitrés fallecieron dentro de la iglesia, dos en el exterior y una persona falleció después de ser trasladada al hospital. Las edades de los fallecidos van desde los 5 hasta los 72 años.

Los hechos

* Aseguran que a las 11:20 de la mañana (hora local) un hombre sospechoso, vestido de negro, fue visto en una estación de gasolina cercana a la iglesia

* Momentos después cruzó la calle, salió de su auto y comenzó a disparar. Luego se movió al lado derecho de la iglesia y continuó disparando. Entró y siguió disparando.

* Al salir, un residente local lo vio y le disparó con un arma que llevaba. El sospechoso soltó su rifle (AR-rifle de asalto) y huyó. El residente local lo persiguió.

* Momentos después, justo en la frontera entre los condados Wilson y Guadalupe, fue hallado muerto. No se sabe si por disparos del residente local que lo persiguió o por heridas autoinfligidas. Llevaba un chaleco antibalas. (Diario.mx)