Florida.- El centro comercial de Jacksonville (noreste de Florida) donde un joven mató a tiros este domingo a dos participantes en un torneo de videojuegos antes de suicidarse reabrió hoy sus puertas, informaron medios locales.

Las autoridades indicaron que los participantes y asistentes al torneo virtual que tuvieron que salir a la carrera del recinto, localizado en el exterior del centro comercial Jacksonville Landing, pueden regresar ya para recoger las pertenencias que dejaron atrás en la huida.

Miles de personas visitan cada año este popular centro comercial de 11 mil 700 metros cuadrados de superficie y situado en la rivera del río St. Johns y cuenta con cerca de 70 tiendas y una veintena de restaurantes.

Seis de los heridos del tiroteo en el que David Katz, de 24 años, mató a dos de los participantes en el torneo permanecen hospitalizados, uno de ellos de gravedad, mientras prosiguen las investigaciones sobre las motivaciones del agresor.

Las autoridades y los facultativos del UF Health Jacksonville confirmaron este lunes que seis víctimas fueron tratadas en este centro médico floridiano por heridas de bala en el torso, pecho y las piernas, mientras que otros fueron atendidos en diferentes hospitales.

También se produjeron heridos leves a causa de la estampida que se produjo dentro del centro de juegos donde se celebraba el torneo de futbol americano Madden cuando comenzaron a oirse los disparos, lo que empujó a decenas de personas a huir o buscar refugio bajo las mesas.

Los dos fallecidos en el tiroteo fueron identificados como Taylor Robertson, de 27 años, y Eli Clayton, de 22, también participantes en el torneo, organizado en el GLHF Game Bar por Electronic Arts, una popular empresa del sector que ya anunció la suspensión del resto de los eventos «hasta la revisión de los protocolos de seguridad».

Mike Williams, el alguacil de Jacksonville, señaló que Katz, residente en Baltimore (Maryland), abrió fuego al menos con un arma corta, mató a dos personas y causó heridas de diversa consideración a otras 9, para después quitarse la vida con la misma pistola.

Katz, quien se graduó en 2011, tuvo problemas académicos y emocionales y estuvo hospitalizado en un siquiátrico del condado de Baltimore, el Sheppard Pratt Health System, según los archivos del divorcio de sus padres, detalla el diario local Sun Sentinel.

Los detectives investigan en estos momentos cuáles pudieron ser las razones que empujaron a Katz a disparar durante el torneo, aunque algunos testigos señalaron a los medios como posible motivación la eliminación de Katz en una fase de la competición.

Cancelan torneos

El fabricante de videojuegos Electronic Arts canceló tres torneos de su juego de futbol americano Madden NFL 19 para revisar protocolos de seguridad después del tiroteo en Jacksonville.

El presidente ejecutivo de Electronic Arts (EA), Andrew Wilson, rindió tributo a los dos entusiasatas que murieron en el ataque, Elijah Clayton, de 22 años, y a Taylor Robertson, de 27 años.

Eran competidores respetados, positivos y habilidosos, el epítome de los jugadores y personalidades en el corazón de nuestra comunidad», dijo Wilson sobre las víctimas en un comunicado emitido el martes por la mañana.

El ejecutivo afirmó después del tiroteo que la compañía había cancelado los tres eventos restantes de clasificación para el Madden NFL 19 Classic, el primero de cuatro grandes torneos de la temporada para ese videojuego.

Las cancelaciones se deben a que se hará una revisión amplia de protocolos de seguridad para competidores y espectadores, afirmó.

Todos estamos profundamente afectados por lo que pasó en Jacksonville», comentó Wilson.

Es la primera vez que tenemos que confrontar algo así como organización y creo que ésta es la primera vez que nuestra comunidad de videojuegos lidia con una tragedia de esta naturaleza», agregó.

Las muertes remecieron al mundo de los torneos profesionales de videojuegos, conocidos como esports, que tiene un estimado de 250 millones de jugadores en todo el mundo en un mercado creciente que genera cerca de mil millones de dólares al año.

La división EA Sports de Electronic Arts elabora el videojuego Madden NFL 19, que trata sobre la competencia de la Liga Nacional de Futbol americano. Los jugadores compiten unos contra otros controlando todas las facetas del equipo durante un torneo.

El incidente fue el más reciente de una serie de tiroteos de alto perfil en Florida. Un hombre armado mató a 17 estudiantes y educadores en una escuela secundaria en febrero y otro causó la muerte de 49 personas en un club nocturno de Orlando en 2016. (Excélsior.com.mx)